肉毒中毒

肉毒中毒是由肉毒梭狀芽胞桿菌﹝Clostridium_botulinum﹞毒素引起的一種致命性中毒,是一種不常見的疾病。

 

這些毒素是已知的最強毒素,能嚴重損害神經和肌肉(因為它們能引起神經損害,因此,稱之為神經毒素﹝neurotoxin﹞)。醫學上,肉毒中毒可分為食物、傷口或嬰兒肉毒中毒。正如這些名稱所示,食物肉毒中毒是由於攝取污染的食物所引起,傷口肉毒中毒則由傷口污染所致。嬰兒肉毒中毒也是由於攝取污染食物而引起,發生在嬰兒。

 

【病因﹝pathogeny﹞】

肉毒梭狀芽胞桿菌﹝Clostridium_botulinum﹞能形成芽胞。芽胞如像種子,能以休眠狀態存活許多年,而且有很強的自身保護能力免受破壞。當各種條件包括濕度、營養和氧氣等具備時,芽胞開始生長並產生毒素。肉毒梭狀芽胞桿菌﹝Clostridium_botulinum﹞產生的一些毒素是高毒性的蛋白質,能抵抗人類腸道的酶免受破壞。

 

 


 

當污染食物被食入後,其中的毒素經消化系統進入人體,引起食物肉毒中毒。工業化生產的商品食物引起的中毒占發病人數的10%,而家庭自製食物才是肉毒中毒的最常見原因。最常見的污染食物是蔬菜、魚、水果和調味品,牛肉、乳製品、豬肉、家禽肉和其他食物也都能引起食物肉毒中毒。

 

當傷口被肉毒梭狀芽胞桿菌﹝Clostridium_botulinum﹞污染時,可發生傷口肉毒中毒。細菌在傷口內產生毒素,進而吸收入血引起症狀﹝Symptom﹞。

 

嬰兒肉毒中毒最常發生於2~3個月嬰兒。這與食物肉毒中毒不同,它不是因為嬰兒所進食物已含有這種毒素,而是因為他們食入了含有細菌芽胞的食物,芽胞在嬰兒腸道內繁殖並產生毒素。食物被芽胞污染的原因還未弄清楚,但已發現一些病例是與食入被污染的蜂蜜有關。因為肉毒梭狀芽胞桿菌﹝Clostridium_botulinum﹞通常在一般環境中也存在,所以許多病人可能就是攝取了少量灰塵或土壤泥沙發病。

 

【症狀﹝Symptom﹞】

雖然一些病人可在毒素進入身體後4小時內或8天以後才發病,但一般說來,症狀﹝Symptom﹞在毒素進入體內18~36小時內急性發生。進入體內的毒素越多則發病越快。通常,進食污染食物後24小時內起病,則提示其中毒程度嚴重。

 

初期症狀﹝Symptom﹞常常有口乾﹝xerostomia﹞、複視﹝Diplopia﹞、眼瞼下垂﹝Blepharoptosis﹞以及不能看清附近物體。檢查時,可發現雙眼瞳孔不能隨曝光而正常收縮,甚至完全不收縮。在一些病人,首發症狀也可以是噁心﹝Nausea﹞、嘔吐﹝spew﹞、胃﹝Stomach﹞痛和腹瀉﹝Diarrhea﹞。另一些病人,尤其是傷口肉毒中毒,可以完全沒有這些胃腸道﹝GI﹞症狀。

 

病人說話和吞咽困難﹝Dysphagia﹞。吞咽困難可使食物吸入肺而引起吸入性肺炎﹝Inhalation_pneumonia﹞。當損害逐漸向身體下部分發展時,雙上肢和雙下肢肌肉以及呼吸肌都會進行性地變得無力。雖然感覺仍然存在,但支配肌肉運動的神經已受到損害而失去功能。儘管病重,病人的神志通常是清楚的。

 

大約2/3肉毒中毒的嬰幼兒中,首發症狀是便秘﹝Constipation﹞,然後出現面部和頭部的神經肌肉癱瘓,最後累及雙上肢、雙下肢和呼吸肌。一側肢體的神經損害可能重於另一側。症狀﹝Symptom﹞可以從輕微的昏睡和餵養時間延長到嚴重的肌肉張力下降,甚至呼吸肌調節功能喪失。

 

【診斷﹝Diagnosis﹞】

雖然食物肉毒中毒時,神經肌肉損害的特徵性表現可提示這一診斷﹝Diagnosis﹞,但也常常把這些症狀錯誤地判斷為更常見的引起癱瘓的其他疾病,如腦卒中。如果發現可疑食物,可以提供肉毒中毒的線索。如果兩人或更多的人在同一地點進食了相同食物後發病,出現肉毒中毒的症狀,則診斷比較容易。通常實驗室檢查病人血液,發現了該毒素或大便標本培養出肉毒桿菌,則可以確定診斷。在可疑的食物中也可檢查出這種毒素的存在。肌電圖檢查(一種能瞭解和分析肌肉電活動的檢查)對大多數病人可顯示出肌肉接受刺激後的不正常收縮,但並非所有病人都有此檢查結果。

 

在病人血液中查出肉毒毒素,或在傷口的組織標本培養中發現肉毒桿菌,即可確診傷口肉毒中毒。

 

在嬰兒糞便﹝Excrements﹞標本中檢查出肉毒桿菌或其毒素,即可診斷﹝Diagnosis﹞為嬰兒肉毒中毒。

 

【預防﹝Prophylaxis﹞和治療﹝Treatment﹞】

肉毒桿菌芽胞對熱具有強大的抵抗力,煮沸數小時仍可存活,但肉毒毒素可因加熱而被破壞,因此,加熱食物至80℃30分鐘可預防﹝Prophylaxis﹞食物肉毒中毒。在進食前加熱烹調食物幾乎可以完全預防﹝Prophylaxis﹞肉毒中毒,但如果烹調後放置過久或烹調加熱不足仍可引起肉毒中毒。肉毒桿菌在普通電冰箱內的溫度即3℃的低溫時仍可產生一些毒素。

 

 


 

工業化生產和家庭製作的食品都應在進食前經足夠的高溫加熱處理,這是預防﹝Prophylaxis﹞肉毒中毒的基本措施。有任何腐爛跡象的罐頭食品都可能是致命的,應該丟棄。因為肉毒桿菌芽胞可存在於蜂蜜內,因此,小於1歲的嬰兒不應該餵養蜂蜜。

 

即使小量的毒素經口腔攝取、經肺吸入或經眼或破損的皮膚吸收入體內,都可引起嚴重的中毒。因此,任何有污染的食物都應丟棄,還應避免皮膚接觸毒素,或在接觸這些食物後立即洗手。

 

對可疑肉毒中毒的病人應立即送往醫院。雖然實驗室結果能確立診斷﹝Diagnosis﹞,但是,常常還等不到實驗結果出來就應該及時治療﹝Treatment﹞搶救。為防止身體可能繼續吸收毒素,可通過誘導病人嘔吐﹝spew﹞、插入胃管﹝coffee_ground﹞洗胃﹝gastric_lavage﹞等方法減少胃內毒素吸收,給予瀉藥使病人加快腸內容物的排泄。

 

肉毒中毒最危險的問題是呼吸停止,所以應定時檢測病人的生命體徵(脈搏﹝PR﹞、呼吸頻率、血壓﹝BP﹞和體溫)。如果病人出現呼吸困難,應轉入重症監護病房(ICU),可安裝臨時呼吸機幫助呼吸。重症監護病房的搶救治療使肉毒中毒的病死率從20世紀早期的70%降至現在的10%以下。靜脈輸液也是需要的。

 

雖然肉毒桿菌抗毒素不能停止病變損害,但它可以減慢或停止軀體和精神方面的進一步損害,使機體在數月後逐漸自行恢復。因此,在診斷肉毒中毒後,應儘早使用抗毒素。若能在發病後72小時內給予抗毒素,會取得較好的治療效果。目前認為對嬰兒肉毒中毒者最好不用抗毒素,因為抗毒素對這種肉毒中毒的療效還正在研究之中。永康堂整體保健(張辰奕)【Y.C.T

 

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