慢性肝炎﹝chronic_hepatitis﹞:

慢性肝炎﹝chronic_hepatitis﹞是肝內持續6個月以上的炎症。

慢性肝炎﹝chronic_hepatitis﹞,儘管遠比急性肝炎少見,但持續時間可長達數年,甚至數十年。本病通常表現較輕,不產生任何症狀﹝symptoms﹞或明顯的肝損害,但有些病例,持續的炎症會緩慢地損傷肝臟,最終導致肝硬化﹝Cirrhosis_of_Liver﹞和肝衰竭。

【病因﹝Cause_of_disease﹞】

C型肝炎是引起慢性肝炎﹝chronic_hepatitis﹞的常見原因。大約75%的急性C型肝炎轉化為慢性肝炎﹝chronic_hepatitis﹞。B肝病毒,有時D肝病毒,可引起少數慢性肝炎﹝chronic_hepatitis﹞,甲型和E肝病毒不引起慢性肝炎﹝chronic_hepatitis﹞。藥物如甲基多巴、異煙肼、呋喃妥因和醋氨酚引起慢性肝炎﹝chronic_hepatitis﹞,特別是長期服用更是如此。肝豆狀核變性﹝hepato-lenticular_degeneration﹞,一種罕見的遺傳性﹝autosomal_dominant﹞銅代謝異常疾病,可在兒童和年輕人中引起慢性肝炎﹝chronic_hepatitis﹞。

為什麼同樣的病毒、藥物在一些人中引起慢性肝炎﹝chronic_hepatitis﹞,而在另一些人則不會,原因尚不清楚。為什麼嚴重程度不同也不明了。一種解釋是慢性肝炎﹝chronic_hepatitis﹞病人,其體內免疫系統對病毒和藥物產生了過度反應。

許多慢性肝炎﹝chronic_hepatitis﹞病人不能發現明顯的病因,這些人中的一部分,似乎體內過度的免疫反應引起慢性肝炎﹝chronic_hepatitis﹞,這種情況稱為自身免疫性肝炎,婦女比男性更為常見。

【症狀﹝symptoms﹞和診斷】

大約1/3慢性肝炎﹝chronic_hepatitis﹞病例由急性病毒性肝炎﹝acute_Viral_hepatitis﹞而來,剩餘病例先前無任何明顯的疾病,逐漸發展而致。

許多慢性肝炎﹝chronic_hepatitis﹞病人全然無任何症狀﹝symptoms﹞。症狀﹝symptoms﹞包括:患病感覺、食慾﹝appetite﹞下降和疲勞,有時病人還有低熱和上腹不適,黃疸﹝jaundice﹞可有可無。最終可出現慢性肝病的特徵包括脾大、皮膚蜘蛛痣﹝spider_angioma﹞和腹水﹝hydroperiotoneum﹞。其他特徵也可出現,特別是在患自身免疫性肝炎的年輕婦女,可累及身體任何系統,包括痤瘡、停經、關節痛﹝Arthrodynia﹞、肺纖維化,甲狀腺、腎臟炎症和貧血。

儘管病人症狀﹝symptoms﹞和肝功能試驗結果能提供有幫助的診斷資訊,肝活檢(取出肝組織供顯微鏡檢查)對確定診斷是必需的。顯微鏡下檢查肝組織能使醫生確定炎症的嚴重程度,是否有纖維化和肝硬化﹝Cirrhosis_of_Liver﹞,肝活檢也能顯示肝炎的原因。

【預後﹝Prognosis﹞和治療】

許多病人患病數年而不表現出肝損害,一些病人病情逐漸加重,如果是B肝或C肝病毒引起,使用抗病毒藥物干擾素能消除炎症。但該藥很貴,有副作用,一旦治療停止肝炎會復發,所以,應選擇病人進行治療。

自身免疫性肝炎通常採用皮質類固醇治療﹝Steroid_therapy﹞。有時配合甲氨蝶呤,這些藥物能控制炎症,消除症狀﹝symptoms﹞,改善長期生存狀況。儘管如此,肝內纖維化可漸漸加重,非持續的治療通常導致復發,因此絕大多數病人不得不長期用藥。數年後,約50%自身免疫性肝炎病人發展成肝硬化﹝Cirrhosis_of_Liver﹞、肝衰竭或兩者同時並存。如果懷疑某種藥物引起慢性肝炎﹝chronic_hepatitis﹞,停服該藥,如此慢性肝炎﹝chronic_hepatitis﹞可能消失。不管慢性肝炎﹝chronic_hepatitis﹞的病因和類型,任何併發症﹝Complication﹞如腹水﹝hydroperiotoneum﹞、肝性腦病﹝hepatic_encephalopathy﹞,均需治療。

 

經筋醫理探源(永康堂‧張老師);Prof.Chang,Chen-Yi

 

 

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